UPDATE on suspected COVID-19 case at Oxy


(Leer en Español) We are pleased to be able to inform you that test results received this morning were negative, meaning the student does not have the COVID-19 virus.

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To the Occidental Community:

To follow up on the campus message we sent below regarding an Oxy student with a suspected COVID-19 diagnosis, we are pleased to be able to inform you that test results received this morning were negative, meaning the student does not have the virus.

The student, whose symptoms are receding, will remain in isolation for another three days, as would be the case with any student who has been ill. The two students with whom the patient had contact have been released from quarantine, effective today.

We are, of course, relieved that our student is recovering and is not infected with the virus. However, this is no time to relax our vigilance or social distancing practices, as the number of coronavirus cases in Los Angeles continues to climb upward. Community members should continue to practice standard preventive measures such as regularly washing your hands, maintaining at least six feet between yourself and others, and staying home if you are ill. We further encourage the community to not congregate in groups unless absolutely essential to the nature of your job or your academics. In these cases, try to limit gatherings to no more than 2-3 people and maintain six feet of distance.

We will continue to respond to any suspected cases of coronavirus with an abundance of caution, following our quarantine and isolation protocols and keeping the campus fully informed.

Jim Tranquada
Director of Communications

 

A la comunidad de Occidental:

En seguimiento al mensaje que enviamos a todo el Campus, el pasado miércoles por la noche, con respecto al estudiante de Oxy con un diagnóstico sospechoso de COVID-19, nos complace poder informarle que los resultados de las pruebas recibidos esta mañana fueron negativos, lo que significa que el estudiante no tiene el virus.

El estudiante, cuyos síntomas están disminuyendo, permanecerá aislado durante otros tres días, como sería el caso de cualquier estudiante que haya estado enfermo. Los dos estudiantes con los que el paciente tuvo contacto fueron liberados de la cuarentena, a partir de hoy.

Por supuesto, estamos aliviados de que nuestro estudiante se esté recuperando y no esté infectado con el virus. Sin embargo, este no es el momento de relajar nuestras prácticas de vigilancia o distanciamiento social, ya que el número de casos de coronavirus en Los Ángeles continúa aumentando. Los miembros de la comunidad deben continuar practicando medidas preventivas estándar, como lavarse las manos regularmente, mantener al menos seis pies de distancia entre ustedes y los demás y quedarse en casa si está enfermo. Alentamos a la comunidad a que no se congregue en grupos, a menos que sea absolutamente esencial por la naturaleza de su trabajo o sus estudios. En estos casos, trate de limitar las reuniones a no más de 2-3 personas y mantenga seis pies de distancia.

Continuaremos respondiendo a cualquier caso sospechoso de coronavirus con mucha precaución, siguiendo nuestros protocolos de cuarentena y aislamiento y manteniendo al campus completamente informado.

Jim Tranquada
Director de Comunicaciones

 

Sent March 25, 2020

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To the Occidental Community:

We write to inform you that we appear to have our first student case of coronavirus on campus. The student was tested for COVID-19 today and we are awaiting the results, which can take up to four days. Given the initial diagnosis by medical personnel at a hospital last night and out of an abundance of caution, we are isolating the student who is unwell and quarantining those who were in close contact with them.

If the diagnosis is positive, this would be the first COVID-19 case at Occidental. This is an outcome that we anticipated would eventually occur on campus, and as such are prepared and will follow the College’s quarantine protocol.

The student went into isolation immediately after their fever was detected, and will remain in mandatory isolation, per our protocol, for 10 days after the fever has abated. The student is living by themselves in a residence hall room with its own bathroom, and is receiving care. I know you join me in wishing our student a speedy recovery.

Contact tracing for the infected individual has identified only two students with whom they have had close contact. The two students are roommates. Both have been quarantined together in their residence hall room with its own bathroom; neither currently are showing any symptoms. The quarantine will remain in place for the 14-day incubation period. The Los Angeles County Department of Public Health has been notified.

While a case of COVID-19 on campus can be the cause of concern, it may be beneficial to provide you with some helpful context. By following our quarantine protocol, the College is taking appropriate measures to protect the community from further exposure. Moreover, the students in isolation and quarantine pose no risk to the community through the doors to their rooms or ventilation system. Becoming infected by someone with the virus requires actual contact or being very close to an infected individual. Remaining more than six feet away (as good social distancing suggests) makes it virtually impossible to contract the virus from someone else. Community members should continue to practice standard preventive measures such as regularly washing your hands, practicing social distancing, and staying home if you are ill.

Students on campus who develop flu-like symptoms should contact Emmons Wellness Center at (323) 259-2657 or Oxy’s 24/7 Confidential Hotline at (323) 341-4141; faculty and staff should call their health care providers. Please always call ahead before arriving.

We also would like to take this opportunity to address those students remaining on campus. We appreciate the very real reasons you petitioned to stay on campus. As the number of cases diagnosed in Los Angeles County continues to increase, the fewer people we have living on campus during this period, the safer it is for the collective community, particularly essential staff who continue to work on campus. We encourage students who now have the option, or might in the future have the ability to go home, to please do so.

We are committed to being transparent on this important public health issue. Should there be other confirmed cases of COVID-19 in the Oxy community, we will keep you informed.

Stay well,
President Jonathan Veitch

 

A la Comunidad de Occidental:

Escribimos para informarle que al parecer tenemos nuestro primer caso estudiantil de coronavirus en el campus. Al estudiante se le realizó la prueba del COVID-19 ayer y estamos esperando los resultados, que pueden tomar hasta cuatro días. Dado el diagnóstico inicial por parte del personal médico de un hospital anoche y de una abundancia precaución, estamos aislando al estudiante que se siente mal y poniendo en cuarentena a aquellos con quien mantuvo estrecho contacto.

Si el diagnóstico es positivo, este sería el primer caso de COVID-19 en Occidental. Esto es algo que anticipábamos que eventualmente ocurriría, y como tal estamos preparados y se seguirá el protocolo de cuarentena del Colegio.

El estudiante entró en aislamiento inmediatamente después de que se detectara su fiebre, y permanecerá en aislamiento obligatorio, de acuerdo a nuestro protocolo, durante 10 días después de que la fiebre haya disminuido. El estudiante vive solo en uno de los dormitorios con baño propio, y está recibiendo atención. Sé que te unes a mí en desearle a nuestro estudiante una rápida recuperación.

El rastreo de contactos con la persona infectada ha identificado sólo a dos estudiantes con los que tuvo contacto cercano. Los dos estudiantes son compañeros de cuarto. Ambos han sido puestos juntos en cuarentena en su dormitorio con su propio baño; ninguno muestra síntomas actualmente. La cuarentena se mantendrá durante el período de incubación de 14 días. El Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles ha sido notificado.

Si bien un caso de COVID-19 en el campus puede ser causa de preocupación, podría ser beneficioso proporcionarle un contexto más amplio. Siguiendo nuestro protocolo de cuarentena, el Colegio está tomando las medidas apropiadas para proteger a la comunidad de un posterior riesgo de exposición. Además, los estudiantes en aislamiento y cuarentena no representan ningún riesgo para la comunidad a través de las puertas de sus habitaciones o del sistema de ventilación. Infectarse por alguien con el virus requiere contacto real o estar muy cerca de una persona infectada. Permanecer a más de seis pies de distancia (como sugiere un buen distanciamiento social) hace que sea prácticamente imposible contraer el virus de otra persona. Los miembros de la comunidad deben seguir practicando medidas preventivas estándar, como lavarse las manos regularmente, practicar el distanciamiento social y quedarse en casa si está enfermo.

Los estudiantes en el campus que presenten síntomas similares a la gripe, deben comunicarse con el Centro de Bienestar Emmons al (323) 259-2657 o a la Línea Directa y Confidencial de Oxy al (323) 341-4141 que funciona las 24 horas los 7 días de la semana; profesores y el personal deben llamar a sus proveedores de atención médica. Por favor, llame siempre con anticipación antes de llegar.

También quisiéramos aprovechar esta oportunidad para dirigirnos a los estudiantes que permanecen en el campus. Reconocemos las razones muy validas por las que solicitaron permanecer en el campus. A medida que el número de casos diagnosticados en el condado de Los Ángeles continúa aumentando, disminuir la cantidad de personas que tenemos viviendo en el campus durante este período será lo más seguro para la comunidad colectiva, particularmente para el personal esencial que continúa trabajando en el campus. Incentivamosa los estudiantes que actualmente tienen la opción, o que en un futuro tendrán la posibilidad de volver a casa, a hacerlo por favor.

Nos comprometemos a ser transparentes en este importante tema de salud pública. En caso de que haya otros casos confirmados de COVID-19 en la comunidad de Oxy, le mantendremos informado.

Que estén bien,
Presidente Jonathan Veitch