Planes actualizados para el otoño de 2020

Les escribo para ponerles al día sobre la revisión de los planes del colegio universitario para el semestre del otoño de 2020.

Hace un mes anunciamos nuestra intención de reabrir la ciudad universitaria con densidad reducida en las residencias estudiantiles y ofrecer múltiples modos de instrucción adaptados a los estudiantes, presentes o no, en el plantel. Al mismo tiempo, nos percatamos que la salud y seguridad de los estudiantes, personal y profesorado son cruciales, y que nuestros planes quedarían sujetos a cambio si la pandemia empeorase.

Lamentablemente la pandemia ha empeorado en el condado de Los Ángeles, tal y como ha sucedido por toda California y docenas de otros estados. En lugar de aplanarse, la curva ahora va en ascenso. Un análisis de los datos más recientes y una consulta con nuestros especialistas en enfermedades infecciosas, así como conversaciones con nuestro profesorado, personal y líderes estudiantiles, nos ha llevado a concluir que debemos cambiar nuestros planes iniciales para este otoño. Hoy estamos anunciando que para el semestre del otoño de 2020 toda la educación será a distancia y, con limitadas excepciones para los estudiantes internacionales y otros quienes enfrenten considerables dificultades de alojamiento, no regresaremos al plantel. Aun cuando no se han tomado decisiones sobre el semestre de primavera, nuestra intención actual es ofrecer clases de cuerpo presente y, si las condiciones lo permiten, regresar más estudiantes al plantel. Nuestra capacidad para hacerlo se beneficiará de manera considerable del trabajo y planificación que se ha estado llevando a cabo durante los últimos meses, lo que continuaremos haciendo hasta el otoño.

EL POR QUÉ DE ESTA DECISIÓN

Los últimos datos demuestran que la pandemia está aumentando a nivel nacional. En el condado de Los Ángeles el número de casos positivos no deja de aumentar, la mitad de los casos nuevos ahora son en gente de entre 18 y 40 años de edad. Las hospitalizaciones han alcanzado niveles récord. El gobernador de California Gavin Newsom ha intervenido para interrumpir temporalmente, y en algunos casos dar marcha atrás a las medidas de reapertura de negocios y otras actividades de tradicionalmente se realizan en espacios interiores. Como resultado de la volatilidad y propagación del virus, el distrito escolar unificado de Los Ángeles anunció el lunes que la educación será completamente a distancia durante el otoño, y el alcalde Eric Garcetti ha advertido que podría ser necesario reimponer una orden de quedarse en casa. El aumento reciente en la demanda de las pruebas ha puesto tensión en el sistema de salud pública del condado de Los Ángeles y crea preocupación sobre nuestra capacidad de organizar un firme sistema de pruebas y seguimiento en el plantel para grandes poblaciones tanto de estudiantes como del personal y profesorado. Otro factor que consideramos es el posible impacto sobre la salud y seguridad de nuestros socios en la comunidad, muchos de los cuales atienden a poblaciones en mayor riesgo de contraer el virus. Todo esto demuestra de manera vívida los peligros de reabrir demasiado pronto.

Esta decisión de educar a distancia es una que esperábamos no tener que tomar y nos brinda poco consuelo el hecho de que estamos entre un número creciente de colegios universitarios que llegaron a la misma conclusión. No obstante, tenemos confianza en que este enfoque equilibra apropiadamente la necesidad de salvaguardar la salud y seguridad colectiva de la comunidad de Occidental a la par de habilitar a nuestros estudiantes a continuar con su educación. El bienestar de nuestra comunidad no es solo una prioridad del colegio universitario que va acorde con nuestros valores fundamentales: la salud y la seguridad son necesarias si vamos a ofrecer la enriquecedora educación que los estudiantes quieren y merecen.

LA EXPERIENCIA ACADÉMICA

En estos tiempos difíciles, nos hemos guiado por la misión de Occidental de ofrecer a nuestros estudiantes una experiencia educativa plena de la más alta calidad, anclada en las piedras angulares de excelencia, igualdad, comunidad y servicio. Al centro del programa académico está la profunda y significativa relación que se desarrolla entre profesores y estudiantes tanto dentro como fuera del salón de clases. Mientras que para el otoño la educación será exclusivamente a distancia, estamos absolutamente comprometidos a continuar y, siempre que podamos, hasta mejorar la profunda y personal experiencia académica que es característica de la educación en artes y humanidades de Occidental.

Hemos tomado varios pasos para asegurar que podemos cumplir esta promesa. Todas las clases este otoño tendrán instrucción o interacción sincronizada (en tiempo real) con profesores e incluirán reuniones individuales, en grupos pequeños, o ambos. Estamos reduciendo nuestros ya pequeños tamaños de clases al disminuir el tope de inscritos en la mayoría de los cursos para crear condiciones que favorecerán el desarrollo de conexiones interpersonales realmente significativas entre los profesores y los estudiantes.

Nuestro profesorado está trabajando con ahínco este verano preparando la experiencia del Primer día de clase a distancia (Remote from Day 1) que cumpla con los estándares del programa académico de Occidental. Al haber aprendido de los desafíos que tanto los estudiantes como los profesores han encarado en el rápido cambio hacia la educación a distancia en la primavera de 2020, el profesorado está rediseñando sus cursos y empleará planteamientos adaptados a la educación a distancia de gran calidad. Apoyado por especialistas en la Biblioteca/Centro para las artes y humanidades Library/Center for Digital Liberal Arts, el Centro para la Excelencia en la enseñanza Center for Teaching Excellence, personal en el Servicio de Tecnología de la información Information Technology Services (ITS), así como por el recién formado Grupo de Pedagogía del verano Summer Pedagogy Group, el profesorado está recibiendo amplia capacitación, no solo en medios y tecnologías, sino en nuevas formas de estructurar clases y tareas, y nuevos métodos de evaluar el trabajo de los estudiantes.

A nivel curricular, los departamentos han ajustado sus propuestas pasando algunos cursos originalmente programados para el otoño hacia un semestre posterior, a fin de asegurar que cada clase que ofrezcamos este otoño tenga metas de aprendizaje que puedan ser alcanzadas efectivamente sin proximidad física. En algunas áreas del curriculum, se verá un cambio en algunos cursos para poner énfasis en la adquisición de habilidades que puedan desarrollarse a distancia. Por ejemplo, nuestra facultad de química hace tiempo planeó incorporar más ejercicios de análisis, computación e interpretación de datos en los laboratorios de química general (habilidades que son consideradas “esenciales” por el comité educativo de la Sociedad Americana de Química (American Chemical Society). Este semestre, están concentrando la enseñanza de laboratorio en desarrollar estas en lugar de otras actividades que no pueden ser hechas a distancia (y que se retomarán en un semestre posterior). Del mismo modo, mientras que el departamento de teatro no ofrecerá este otoño sus habituales producciones principales, ofrecerá cursos basados en obras de teatro y producciones, y tiene planes para obras ensayadas virtualmente y producidas a ser transmitidas en vivo. Estos son solo dos ejemplos de adaptaciones curriculares al medio ambiente a distancia, pero en todos los casos, los programas académicos mantendrán su gran calidad e integridad.

Además, la facultad ha aprovechado esta oportunidad para innovar y crear una serie de emocionantes programas de inmersión interdisciplinaria y de experiencia a distancia immersive interdisciplinary, experiential remote programs que servirán para conectar a los estudiantes de Oxy y a unos con otros a través de series de grupos de cursos que exploran temas en particular a profundidad desde cualquier lugar donde estén estudiando.

APOYO ADICIONAL PARA LOS ESTUDIANTES

Con base en lo aprendido en las experiencias del semestre de primavera, Oxy ITS está expandiendo nuestra capacidad de abordar las necesidades técnicas para el aprendizaje a distancia al proveer un rango de servicios de apoyo a todo aquel que tenga problemas de conectividad de internet o hardware. Fuera del salón de clases, el personal de la oficina del Decanato de estudiantes, el Centro Comunitario intercultural Intercultural Community Center, el Centro de carreras Hameetman Hameetman Career Center, el Centro de bienestar Emmons Emmons Wellness Center, la oficina de Vida espiritual y religiosa la Office of Religious and Spiritual Life, y la oficina de Liderazgo estudiantil y participación comunitaria Student Leadership, Involvement and Community Engagement (SLICE) están todos dedicados a continuar alentando la cultura de atención y apoyo a los estudiantes de Oxy.

TRABAJAR JUNTOS COMO COMUNIDAD

Este otoño será diferente para todos. Sin embargo, nos ha inspirado la iniciativa, creatividad y cuidado por cada quien que la comunidad de Oxy ha demostrado al responder ante los retos sin precedentes impuestos por la pandemia. El haber tenido la facultad de reinventar clases y estilos de enseñanza, en breve plazo, durante la primavera pasada ha continuado funcionando durante el verano, que generalmente es un tiempo dedicado a la reflexión, recargar e investigar para así asegurar una experiencia educativa en alta calidad. El personal ha continuado manteniendo al colegio universitario funcionando tanto de cuerpo presente como a distancia; más de 70 fueron voluntarios como Wayfinders han brindadado apoyo adicional y atención individual a los estudiantes de primer año este verano. Exalumnos y otros miembros de la comunidad se movilizaron para muy generosamente apoyar esta primavera al colegio universitario durante el primer Day For Oxy en línea.

Este compromiso con el colegio universitario y su misión, la fortaleza y generosidad de espíritu, y la creatividad y resiliente adaptabilidad de nuestra comunidad para apoyarnos unos a otros son solo algunas de las razones por las que veremos al año que viene con optimismo.

TRABAJAR DURANTE LA SIGUIENTE FASE

Tengo plena confianza en que nuestra comunidad ofrecerá una atractiva experiencia académica para los estudiantes. Continuaremos supervisando las consideraciones de salud y seguridad a medida que nos proyectamos hacia la primavera. Al mismo tiempo, necesitaremos abordar colectivamente los retos financieros crecientes que resultan del cambio a un semestre a distancia. Esto requerirá decisiones difíciles y una serie de conversaciones entre el liderazgo, los administradores y los interesados clave por toda la comunidad para ayudar a guiar tales decisiones.

SALUD Y SEGURIDAD EN EL PLANTEL

A fin de minimizar la propagación del virus y proteger a la comunidad universitaria, debemos poner en práctica requisitos de salud y seguridad para aquellos que vivirán o trabajarán en el plantel. Esto incluye usar mascarillas en lugares públicos todo el tiempo, practicar distanciamiento físico y usar una aplicación patrocinada por el colegio universitario para el chequeo diario de la temperatura y los síntomas. Los estudiantes, el profesorado y el personal en el plantel serán sometidos a pruebas consuetudinariamente para la detección del virus (nos estamos asociando con un laboratorio privado para asegurar acceso a suficientes pruebas y obtener resultados a tiempo). Continuaremos la práctica actual de limpiar y desinfectar superficies de mucho contacto. Los servicios de alimentos solo funcionarán por entrega siguiendo las pautas dictadas por las regulaciones del condado de Los Ángeles. Se les requerirá a los estudiantes, profesorado y al personal que participen en un programa de seguimiento y que cumplan con los protocolos de aislamiento y cuarentena de Occidental, según sea necesario. Pueden encontrar más detalles sobre los protocolos de salud y seguridad en este enlace.

MÁS INFORMACIÓN PARA EL OTOÑO

Además de anunciar nuestra decisión de dictar clases a distancia en el otoño, hay una serie de otras decisiones relacionadas y actualizaciones que les compartimos hoy:
● Como anunciamos el 15 de junio, las clases comenzarán el 24 de agosto y culminarán antes del día de Acción de Gracias. Pueden encontrar aquí el calendario académico del otoño.
● Como se comunicó el 22 de junio, Occidental no aumentará la matrícula este año, sino que la mantiene al nivel del 2019-20. Sin importar el formato, Oxy ofrecerá a los estudiantes experiencias educativas rigurosas e interesantes este semestre a través de programas apasionantes que toman ventaja de las tecnologías a distancia y proveen atención personal y conexiones significativas con el profesorado. Como tal, la matrícula será la misma independientemente del formato educativo.
● Oxy sigue comprometido a cumplir con la necesidad plenamente demostrada de todos los estudiantes. La decisión de educar a distancia requiere la revisión de todos los paquetes de ayuda financiera para reflejar un nuevo costo de asistencia. Los estudiantes recibirán sus paquetes de ayuda financiera el 29 de julio o antes.
● Se puede encontrar aquí el nuevo formulario de solicitud de alojamiento. La fecha de entrega del formulario es el 19 de julio y se notificará la decisión el 24 de julio. Limitaremos como a 200 el número de estudiantes a quienes se les otorgará residencia estudiantil dando prioridad a los estudiantes internacionales y a aquellos con considerables dificultades de alojamiento. Lamentablemente, ya no son viables todas las asignaciones de vivienda de la primavera, incluyendo las comunidades de vivienda bajo un tema y los alojamientos para incapacitados, así como aquellos hechos en junio para los estudiantes de primer año.
● Las competencias atléticas intercolegiales son parte importante de la experiencia en Occidental para muchos en nuestra colegio universitaria. Desafortunadamente, debido a las continuas preocupaciones por la salud y la seguridad, no participaremos en competencias atléticas intercolegiales durante el otoño de 2020. Oxy Athletics continuará trabajando con el SCIAC para evaluar oportunidades de los estudiantes atletas en el invierno y en la primavera.

Estamos muy conscientes que tienen preguntas sobre el año venidero. Se puede encontrar mucha información en nuestro sitio web COVID-19 website, donde encontrará más páginas web detalladas para estudiantes, para la facultad, y para el personal. Los estudiantes podrán encontrar información sobre inscripción, orientación y muchos servicios de apoyo disponibles. Si tiene preguntas o necesita más información, puede escribirnos un correo electrónico a fall2020@oxy.edu o presentar sus comentarios y preguntas a través de este formulario en línea online form. Estaremos actualizando con regularidad la sección de preguntas más frecuentes y otros contenidos en el sitio desde ahora y hasta el inicio del semestre.

En febrero cuando acepté con entusiasmo la oferta de ser el 16to presidente de Occidental College, nunca imaginé las circunstancias desafiantes que enfrentaría. No obstante, mi entusiasmo y emoción al unirme al colegio universitario y guiarlo hacia adelante no solo ha aumentado, sino que he tenido la oportunidad de interactuar con estudiantes, personal, profesorado, y exalumnos desde que comencé en el cargo hace dos semanas. Ciertamente, he sido inspirado y galvanizado por estos intercambios sobre enseñanza y aprendizaje que siempre buscan poner a los alumnos de primero. Haré todo lo que esté en mis manos para asegurar que todos, especialmente aquellos particularmente vulnerables a los impactos de la pandemia, se sientan apoyados y empoderados, y que saldremos fortalecidos y revitalizados como comunidad.

Atentamente,

Harry J. Elam, Jr.
Presidente